Apprendre aux enfants à parler une deuxième langue

par | Sep 20, 2022 | Soins aux enfants | 0 commentaires

Des millions d’enfants sont bilingues parce qu’ils sont nés dans des familles où la première langue est parlée à la maison mais où l’anglais est la principale langue parlée dans le monde extérieur. Pour ces enfants, la maîtrise de deux langues est la norme, mais pour beaucoup d’entre eux, le seul enseignement linguistique qu’ils reçoivent est celui de l’école.

Il existe de nombreuses bonnes raisons d’initier votre enfant à une deuxième langue. Même les tout-petits peuvent bénéficier de l’apprentissage des bases d’une seconde langue. Selon les experts, c’est le moment idéal pour initier les jeunes à une langue différente.

Une étude innovante de l’Université de Washington a découvert que les enfants possèdent une capacité inhérente à acquérir la maîtrise d’une autre langue, s’ils y ont été exposés avant l’âge de 7 ans. Le moment idéal pour commencer à apprendre à un enfant à parler une deuxième langue se situe entre 6 et 12 mois. À ce moment-là, le cerveau est dans une phase cruciale du développement du langage, et il absorbe les nouveaux sons comme des éponges. Le cerveau d’un jeune enfant est flexible aux nouveaux sons et modèles. À ce stade, ils n’ont pas peur de prononcer des mots différents.

Les adultes peuvent rencontrer des difficultés dans l’apprentissage d’une langue étrangère. Ces difficultés sont dues au fait qu’il est difficile de distinguer des sons subtils qu’un locuteur natif peut détecter facilement. Introduire une deuxième langue chez des enfants très jeunes renforce leurs compétences linguistiques dès le plus jeune âge et contribue à stimuler leur imagination.

Les enfants qui sont exposés au monde des langues dès leur plus jeune âge franchissent plus rapidement les étapes de leur développement. Les compétences linguistiques peuvent leur donner un avantage lorsqu’ils sont confrontés à des difficultés cognitives. Des études ont prouvé que l’apprentissage d’une deuxième langue améliore la capacité des enfants à penser de manière critique et permet à leur cerveau d’être plus flexible.

De nombreuses écoles commencent à enseigner les langues étrangères vers l’âge de 7 à 10 ans, mais pour en tirer le meilleur parti, les avantages de l’apprentissage d’une langue étrangère à un âge précoce sont difficiles à négliger.

Les parents bilingues n’ont aucun mal à initier leur enfant à la deuxième, voire à la troisième langue. Par exemple, le parent espagnol parle avec l’enfant en espagnol tandis que le parent français ne parle en français que lorsqu’ils sont à la maison. L’enfant apprend également à parler anglais au jardin d’enfants et à l’école, ainsi qu’au sein de la grande famille. C’est une méthode naturelle pour apprendre plus d’une langue, et c’est pourquoi des millions d’enfants deviennent bilingues.

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Bien sûr, il est utile que la langue de l’un des parents soit différente de celle de l’autre, car il est normal de développer un double langage. Mais, même lorsque les deux parents ont l’anglais comme langue maternelle, vous pouvez enseigner à votre enfant l’espagnol, le français ou même le chinois mandarin par le biais d’un programme d’apprentissage séquentiel.

Voici quelques suggestions pour aider votre enfant à apprendre une nouvelle langue.

Exposition quotidienne à une langue étrangère

Faire participer un enfant à une langue étrangère est une méthode naturelle pour l’aider à apprendre à parler d’une nouvelle manière. La méthode la plus simple pour y parvenir est de lui permettre de passer du temps avec quelqu’un qui parle une autre langue. Il peut s’agir d’un membre de la famille, d’un ami ou d’un instructeur. Plus ils sont exposés à une autre langue, plus il leur est facile d’appréhender les nouveaux termes et sons sans tension.

Un locuteur natif fournit des indices sociaux et verbaux pour aider les enfants à comprendre le lien entre le mot ou la phrase et la signification qui s’y rattache. Pour un jeune enfant, jouer avec une personne qui parle la langue cible permet d’apprendre sans effort. Il ne se rendra même pas compte qu’il apprend la langue.

Apprendre par le jeu

Invitez un locuteur natif chez vous et aménagez un espace de jeu. Étiquetez tous les objets dans la langue de la cible et assurez-vous que la personne parle à votre enfant uniquement dans la langue de la cible. Chantez des chansons et amusez-vous en jouant avec votre imagination. Les enfants apprennent vite en jouant, en suivant les aventures d’un personnage de fiction ou en apprenant des comptines. L’espagnol, le français ou l’italien sont très amusants.

L’enseignement des langues ne doit pas être formalisé à cet âge. Les enfants apprennent de nouveaux mots et de nouveaux sons par le jeu, ce qui est beaucoup plus efficace que les méthodes d’apprentissage traditionnelles enseignées dans les écoles. Cliquez ici pour en savoir plus sur la manière d’apprendre aux enfants plus âgés à maîtriser un vocabulaire et des conjugaisons de verbes complexes.

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Inscrivez les enfants à des activités extrascolaires

Renseignez-vous sur les activités extrascolaires de votre communauté qui permettront à votre enfant d’apprendre la langue d’un autre pays. Des cours de danse donnés par un professeur étranger permettront à vos enfants d’apprendre la langue qu’ils parlent lorsqu’ils commencent à apprendre à danser. L’apprentissage de la langue est un effet secondaire, ce qui est la meilleure méthode. Si vous résidez dans une région multiethnique, il vous sera probablement facile de trouver des cours donnés par des locuteurs natifs.

Si vous n’avez pas de locuteur natif dans votre entourage immédiat, réglez la radio sur une chaîne de langue internationale et laissez-la allumée toute la journée. Les enfants apprendront à reconnaître les sons et finiront par acquérir un nouveau vocabulaire. Mais sans repères sociaux et visuels, il leur faudra peut-être plus de temps pour acquérir les compétences linguistiques.

Logiciels de langue

De nos jours, les enfants passent plus de temps en ligne qu’auparavant. Il est donc logique d’utiliser une application ou un programme qui initie votre enfant à une autre langue. Les enfants plus âgés trouveront les logiciels et les jeux de langue agréables à jouer en l’absence de cours de langue à l’école.

Trouvez une application adaptée à l’âge de votre enfant. Téléchargez-la sur son smartphone ou son iPad afin qu’il puisse utiliser ses compétences dans le confort de la maison ou lors de ses sorties. Les applications les plus efficaces sont interactives et permettent aux enfants de prendre part au processus d’apprentissage.

Si vous cherchez à amener votre enfant à maîtriser une nouvelle langue, donnez-lui la possibilité d’apprendre ensemble. Inscrivez-vous à un cours ou achetez un programme linguistique en ligne comme Rosetta Stone. Vous pourrez apprendre du vocabulaire ensemble et vous lier par l’expérience d’apprendre ensemble.

Une autre option pour apprendre à votre enfant à parler une langue étrangère consiste à déménager dans un nouveau pays et à envoyer votre enfant à l’école aux côtés de locuteurs natifs. C’est une stratégie du type “couler ou nager”, mais d’ici un an, votre enfant devrait parler couramment sa nouvelle langue.

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